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Dream big; start small

October 2nd, 2018 by Bob Bly

In the late 1970s, when I first became a professional writer, the
most sought-after assignment in freelancing was writing magazine
articles.

Today, among AWAI students and other copywriters, the most
sought-after assignment is a long-copy promotion such as a
magalog or video sales letter (VSL) selling a product via direct
response.

Anyway, back in the day, the writers’ magazines … and the
speakers at writing conferences … virtually all gave the same
advice to newbie freelance writers: start big.

They said to avoid the literary journals, the little magazines,
trade journals, and other no-pay/low-pay markets.

Instead, right off the bat, target the top-tier magazines; e.g.
Cosmopolitan, Harper’s, Atlantic Monthly, Omni, and so on.

In freelance copywriting, some — certainly not all copywriting
teachers — say to write for big-name companies paying top fees
and royalties right from the get-go.

This may be great advice, and I may be a chicken about it, but I
largely ignored it and did the opposite.

For articles, I went after smaller outlets, including smaller
papers in the cities where I lived — and magazines in
specialized niches with smaller circulations, such as Chemical
Engineering Magazine, Science Books & Films, Democrat &
Chronicle, Bergen Record, and Writer’s Digest.

When I started freelancing in my spare time right out of college,
my first freelance articles appeared in the Baltimore City Paper
— these were medium-length feature pieces for which I was paid on
average $50 each:

www.bly.com/newsite/Pages/PDFs/journalism-city-paper-stock-racing.pdf

And I had a ball writing them.

But why didn’t I set my aspirations somewhat higher? For several
reasons.

First, I was a beginner with no credentials, so I felt I had a
better shot at these mid-market periodicals.

Second, they were small enough that you could have a personal
relationship with the editor.

To get into City Paper, I went to their offices and pitched my
stories face to face with the editor — and it worked.

Third, I was getting paid, albeit small sums, for learning my
craft.

Fourth, I was getting clips, which helped me break into better
markets and assignments, and also looked good on my résumé.

Fifth, I have always preferred getting published to not, and
here, I could do it.

Similarly, in direct response copywriting, newbies today approach
big-name direct marketers in highly competitive markets —
financial and health — and ask to do a full promotion.

Even if you are hired, these marketers regularly engage the top
guns — and your chances of beating Clayton Makepeace, Richard
Armstrong, or David Deutsch as a beginner are slim to none.

Start with smaller financial publishers, supplement makers, and
other direct response offers such as books, coins, and
collectibles.

Get winners and keep working … and the bigger companies will
slowly take notice and approach you about writing for them.

In the interest of giving you more balanced reporting, sometimes
a newbie takes a shot going after a big client — and it pays off.

In the early 80s I was working for medium-sized industrial
manufacturers and getting decent but not spectacular fees, mainly
writing brochures and print ads.

A newbie I was friendly with approached International Paper about
writing for them.

They took the bait and hired him. He did well and was earning in
his first month of freelancing pay scales it had taken me 3 years
to reach.

So really, what do I know?

However, as a rule, I think my advice here to start smaller and
work your way up is fundamentally sound.

That’s my philosophy. And I’m sticking to it.

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This entry was posted on Tuesday, October 2nd, 2018 at 11:48 am and is filed under Success, Writing. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 feed. You can leave a response, or trackback from your own site.

30 responses about “Dream big; start small”

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  23. Shefalee said:

    Bonne année Le temps de l’argent et de la fête est venu. Happy New Year est connu pour célébrer le Nouvel An, qui vient aux gens pour qu’ils puissent profiter avec plaisir de la prochaine année. C’est la célébration du lancement du nouveau calendrier. L’année 2018 est presque terminée et l’année 2019 est sur le point de faire son entrée dans le monde à minuit le 31 décembre 2018. La nuit précédant l’année à venir est connue pour le réveillon du Nouvel An et cette fois-ci, le réveillon du Nouvel An 2019 . Les Bonne Année 2019 Texte gens s’amusent et profitent du dernier jour de l’année, célèbrent les souvenirs de l’année écoulée et se préparent pour l’année prochaine. Les gens prient pour que l’année à venir leur apporte beaucoup de joie et de joie

  24. Priscillakenzie said:

    Meeting – for lovers share. At night I dream dreams That you and I alone Fall asleep and you are not near I value your eyes only for a short time, and Sayings & Inspiration Love Quotes I miss, And I just wait for you and notice nobody Come back soon, my soul screams Lonely to my heart in a moonless night When you come – I hug gently . (Point) is not worth it, everything will be as before.

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    I agree with your advice, most of us have to start small anyways by lack of cash.

  26. emma martin said:

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  27. Love said:

    During the celebration singing carols on the occasion are originally the part of Protestant Reformation in the northern parts of Europe, but with the passing, on time it has now covered a larger area and had got famous now in different other parts of the world as well. This year you should be ready to wish your near and dear ones Christmas with our collection of best Images, Pictures & Photos. If we are talking about Christmas, it is incomplete without Santa Claus. The term Santa Claus originated from the Saint Nikolas of Netherlands who loved the children a lot and try to make a smile on their face by giving gifts, sweets and chocolates and much more to them. This tradition is carried further along with Christmas GIF

  28. Liebe said:

    Große Sammlung für prosit neujahr handlich. In früheren Zeiten wünschen sich die Menschen, wenn sie sich von Angesicht zu Angesicht treffen, aber mit dem Fortschritt in der Technologie können Sie Ihren Angehörigen, die sich wirklich von Ihnen fernhalten, auch Wünsche senden, und Geschäftliche Weihnachtsgrüße es ist nicht möglich, sie zu treffen. Mit Hilfe von online grüße für handy können Sie Ihre Segnungen und Wünsche auf Facebook, Twitter, google plus, Instagram, wir chatten usw. senden. Hier haben wir also einige beliebte Glückwünsche, sprüche lustige und bilder für whatsapp handy geteilt

  29. Fin said:

    Die Menschen feiern normalerweise das vergangene Jahr und begrüßen das neue Jahr in der Hoffnung, dass es eine gute Nachricht bringt. Neujahrsgrüße Bilder ist eine Plattform, auf der Sie alles bekommen, was Sie sich von einem guten Rutsch ins Neue Jahr vorstellen können. Weitere 365 Tage an Chancen, die Sie sicherlich erforschen würden, wenn Sie sich im neujahr lustig bewegen. Hier haben Sie die Möglichkeit, das Geschenk des Lebens anzunehmen, um Ihren Angehörigen – Freunden, Familie, Kollegen, Bekannten und Familienmitgliedern – Wertschätzung zu zeigen Sie sind persönlich für Sie da, um Vorsätze für das itate zu erarbeiten und die Boxen zu prüfen, wenn Sie die Neujahrsreise beginnen.

  30. Naina said:

    Für die kommende heilige Festivalsaison folgen die Menschen der Tradition, die lustigen Bilder auf WhatsApp zu senden. Sie müssen den Satz “Lachen ist die beste Medizin” gehört haben. Wir versuchen, Spaß und Freude in Ihr Leben zu bringen. Wir teilen einige lustige Bilder mit Ihnen. In dieser wettbewerbsorientierten Welt möchte niemand der Zweite sein. Wenn Sie Ihre Lieben für den Weihnachtsabend wünschen, laden Sie die witzig bilder und grüße aus der folgenden Sammlung herunter und senden Sie sie an alle Freunde über eine Social-Media-Website auf WhatsApp-Gruppe teilen. Dies Kurze Neujahrswünsche ist eine der am häufigsten verwendeten Anwendungen in dieser modernen Zeit, daher werden die meisten Ihrer Freunde darauf aktiv sein

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